Το ένστικτο επιβίωσης ενός σπουδαίου παίκτη!

Ο Νικόλας Φλωράτος γυρίζει τον χρόνο πίσω, στους τίτλους τέλους του Ματ Λοτζέσκι με τον Ολυμπιακό, την αλλαγή «στρατοπέδου», τους τραυματισμούς που τον «στιγμάτισαν», το περσινό σώσιμο της παρτίδας και την τωρινή του εικόνα, υποστηρίζοντας, παράλληλα, πως αν ο Βέλγος είναι υγιής, δεν θα βρει απλά τον παλιό, καλό του εαυτό, αλλά θα τον ξεπεράσει.

Όταν τον Αύγουστο του 2017 ο Παναθηναϊκός ανακοίνωνε την απόκτηση του Ματ Λοτζέσκι, άπαντες στο «πράσινο» στρατόπεδο μιλούσαν για ένα «στοίχημα», που αν ευοδώσει, ήταν ικανό να εκτοξεύσει το «Τριφύλλι». Άλλωστε, ο Βέλγος «φονιάς» μόνο τυχαίος δεν ήταν στην πιάτσα, προερχόμενες από τέσσερις γεμάτες σεζόν στον Ολυμπιακό με μέσο όρο περίπου 10 πόντους ανά σεζόν και ποσοστό καριέρας στην Ευρωλίγκα που άγγιζε το 44%.

Παρά το «δολοφονικό» του ένστικτο, ιδίως έξω απ’ τα 6.75, η θητεία του Λοτζέσκι στον Ολυμπιακό ολοκληρώθηκε άδοξα, ελέω του βεβαρυμένου ιατρικού φακέλου του παίκτη. Ο τραυματισμός του στον αγώνα απέναντι στη Ρεάλ Μαδρίτης, την τελευταία αγωνιστική της κανονικής περιόδου της σεζόν 2016-2017, δεν του επέτρεψε να αγωνιστεί στο Final Four της Κωνσταντινούπολης, ενώ, έχοντας ήδη συμπληρώσει ένα διάστημα δύο μηνών εκτός παρκέ, μοιραία, ο Ματ έχασε και τους τελικούς. Με το συμβόλαιό του να εκπνέει, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος αποφάσισε να μην τον κρατήσει στις τάξεις των «ερυθρόλευκων» και κάπως έτσι γράφτηκαν οι τίτλοι τέλους.

Παρά τον σοβαρό τραυματισμό που κουβαλούσε στην «πλάτη» του, ένας παίκτης τόσο χαρισματικός κι έμπειρος δε θα μπορούσε να περνάει αδιάφορος από μεγάλα κλαμπ της Ευρώπης. Παναθηναϊκός και Μπαρτσελόνα ειδικά, τον είχαν ιδιαίτερα ψηλά στις μεταγραφικές λίστες τους και στις 12 Αυγούστου του 2017, ο «Λότζο» ανακοινώθηκε πρώτα απ’ τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο και λίγα λεπτά αργότερα απ’ την ΚΑΕ, με κάθε επισημότητα.

Μακριά απ’ τον πολύ καλό του εαυτό, αλλά έτοιμος αγωνιστικά, ο Λοτζέσκι έπεσε κατευθείαν στα βαθιά. Μπορεί να μη σκόραρε κατά ριπάς, ωστόσο ο Τσάβι Πασκουάλ τον εμπιστευόταν. Ο Βέλγος αγωνιζόταν περίπου 20′ σε κάθε αγώνα και με highlights τις εμφανίσεις απέναντι σε Χίμκι (10π.), Αρμάνι (14π.) και Βαλένθια (17π.) φαινόταν πως όδευε απ’ το καλό στο καλύτερο. Παρ’ όλα αυτά, η ευπάθεια του παίκτη στους τραυματισμούς ξαναχτύπησε και στις 14 Ιανουαρίου, σε έναν αγώνα απέναντι στην ΑΕΚ στο πλαίσιο της Basket League, μετά από σύγκρουση με τον Μάνι Χάρις, ο Λοτζέσκι έπεσε στο παρκέ κρατώντας το πέλμα του.

Τι κι αν οι αρχικές εκτιμήσεις δεν έκαναν λόγο για κάτι σοβαρό, ο Ματ έμεινε στα «πιτς» για περίπου δύο μήνες, επιστρέφοντας στο εντός έδρας ντέρμπι με τον Ολυμπιακό για την 24η αγωνιστική της Ευρωλίγκας. Έκτοτε, ο Βέλγος κινήθηκε όχι απλά σε ρηχά νερά, αλλά στην απόλυτη μετριότητα κι όλα έδειχναν πως η μετακόμισή του στην… σωστή πλευρά, δε θα είχε αίσιο φινάλε. Επειδή, όμως, ο «Λότζο» παρέμενε ένας σπουδαίος παίκτης, δεν είχε πει την τελευταία του λέξη! Η ποιότητά του μίλησε στους τελικούς, ο ίδιος πήρε απ’ το χέρι τους «πράσινους» και έστω και την ύστατη ώρα, είχε καταφέρει να σώσει την παρτίδα, απαντώντας μάλιστα εντός παρκέ στην άλλοτε ομάδα του.

Τελικά και μάλλον… απ’ το πουθενά, ο Λοτζέσκι ανανέωσε με το «Τριφύλλι», την ίδια ώρα που το κλαμπ έκανε χώρο στο ρόστερ του, αποδεσμεύοντας έναν εξίσου μεγάλο σουτέρ, τον Κέι Σι Ρίβερς, για να εντάξει στις μηχανές του τον Ιωάννη Παπαπέτρου. Με την φυγή του Ρίβερς, ήταν αυτονόητα πως όλα τα φώτα, σε ό,τι αφορά στο σκοράρισμα απ’ τη θέση «3», στρέφονταν στον Βέλγο. Η ευθύνη, πλέον, ήταν μεγαλύτερη για τον παίκτη, όπως και το ρίσκο για την ομάδα.

Παρ’ όλα αυτά, η επιθυμία του να μείνει, να αναλάβει το βάρος της ευθύνης και να δουλέψει το σώμα του όσο καλύτερα μπορεί προκειμένου να το προφυλάξει από άλλους τραυματισμούς, φάνηκε με το «καλημέρα». Σε συνέχεια των περσινών τελικών, ο Λοτζέσκι ήταν τρομερά ευδιάθετος και εργατικός, σπαταλώντας μάλιστα επιπλέον ώρες στο παρκέ για τον εαυτό του. Καθρέπτης όλων των παραπάνω, τα φιλικά, στα οποία ήταν σταθερά εκ των διακριθέντων.

12 πόντους κόντρα στον Άρη, 14 κόντρα στο Λαύριο, 20 απέναντι στην ΑΕΚ, 15 απέναντι στη Χίμκι, 13 στον τελικό του «Παύλος Γιαννακόπουλος» με αντίπαλο την Φενέρ. Ήταν εμφανές πως ο Ματ ήταν ξανά εδώ, έχοντας βρει τον παλιό, καλό του εαυτό. Το Κύπελλο άνοιξε την αυλαία, η Basket League έκανε το πρώτο της τζάμπολ και λίγο αργότερα, πιο συγκεκριμένα χθες, έφτασε η στιγμή (και) της ευρωπαϊκής πρεμιέρας…

Απέναντι στην Μακάμπι Τελ Αβίβ, ο Λοτζέσκι ήταν ο καλύτερος παίκτης του Παναθηναϊκού στο παρκέ, τουλάχιστον σε ό,τι έχει να το κάνει με το εκτελεστικό κομμάτι. Οι 20 πόντοι που σημείωσε, δεν αποτελούν απλώς ρεκόρ καριέρας με τα πράσινα, αλλά μας αναγκάζουν να ψάξουμε πολύ πίσω για να βρούμε πότε άλλοτε, ο 33χρονος είχε φτάσει στα ίδια επίπεδα σκοραρίσματος. Είναι αξιοσημείωτο πως παρά τις πολύ γεμάτες σεζόν με τον Ολυμπιακό και τις πάμπολλες «16άρες», «17άρες», «18άρες» και «19άρες», ακόμα και σε Final 4, ο Λοτζέσκι δεν είχε πιάσει ποτέ τον μαγικό αριθμό «20», με εξαίρεση την βραδιά… καριέρας του, τον Οκτώβρη του 2015, στη Βιτόρια, στην ήττα του Ολυμπιακού απ’ την Μπασκόνια (Λαμποράλ Κούτσα τότε) με 96-89 για την αγωνιστική της κανονικής περιόδου.

Όπως καταλαβαίνετε λοιπόν, ο «Λότζο» όχι απλά επιβεβαίωσε ότι βρίσκεται σε εξαιρετική κατάσταση, αλλά δείχνει καλύτερα από ποτέ, τουλάχιστον σε σύγκριση με την τελευταία τριετία. Δεν είναι μόνο οι πόντοι που σκόραρε στα φιλικά και χθες, είναι ο τρόπος που τους πέτυχε. Ο τρόπος που κινείται πλέον στο παρκέ, χωρίς φόβο, χωρίς δισταγμό, με δυναμισμό κι αυτοπεποίθηση. Δε διστάζει να ποστάρει, να ρίξει και να φάει ξύλο, να κάνει το drive και να πατήσει δυνατά, να βάλει χέρια και πόδια στη φωτιά. Δε μένει απομονωμένος σε μια γωνία, ούτε ψάχνει το ξεμαρκάρισμα στα σκριν μακριά απ’ τους «γίγαντες», για να βγει και να σουτάρει ελεύθερος. «Βουτάει» στις φάσεις χωρίς δεύτερες και τρίτες σκέψεις.

Οι 20 πόντοι ήταν απλώς η επιβεβαίωση και μια σημαντική συγκομιδή που βοήθησε τον Παναθηναϊκό να μπει με το δεξί στη διοργάνωση. Για τον ίδιο και τον προπονητή του που τον χρειάζεται όσο ποτέ, σημαντικότερος είναι ο τρόπος με τον οποίο πατάει ο παίκτης στο παρκέ. Είναι, πλέον, πασιφανές πως αν ο ίδιος μείνει μακριά από τραυματισμούς και κακοτυχίες, με την εμπιστοσύνη και τον ρόλο που του έχει αναθέσει ο Πασκουάλ, ο Λοτζέσκι δε θα βρει απλά τον παλιό του εαυτό. Θα τον ξεπεράσει!

ΣΧΟΛΙΑΣΤΕ